【会津鉄道】首都圏からの観光誘致で鉄道の維持存続をめざす

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会津鉄道 三セク
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会津鉄道は、福島県の西若松から会津高原尾瀬口を結ぶ第三セクターの鉄道です。西若松ではJR只見線と接続、会津高原尾瀬口では野岩鉄道と接続し、その先の東武鉄道に直通する特急列車もあります。

都心からの観光需要も見込める路線ですが、沿線地域の過疎化・少子化による減少率が大きく、沿線自治体は地域公共交通活性化再生法にもとづいた「会津線活性化連携協議会」を設置。経営支援に取り組んでいます。

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会津鉄道の線区データ

協議対象の区間会津線 西若松~会津高原尾瀬口(57.4km)
輸送密度(1987年→2019年)1,390→628
増減率-55%
赤字額(2019年)3億2,150万円
※輸送密度および増減率は1987年と、コロナ禍前の2019年を比較しています。
※赤字額は、コロナ禍前の2019年のデータを使用しています。

協議会参加団体

会津若松市、南会津町、下郷町、福島県ほか(会津鉄道の沿線のみ掲載)

会津鉄道と沿線自治体

会津鉄道沿線自治体の協議会設置までの経緯

会津鉄道は、第ニ次特定地方交通線に指定された国鉄会津線を継承し、1986年に開業した第三セクターです。同じく国鉄から第三セクター化された野岩鉄道を経由して東武日光線へ接続していることから、野岩鉄道と連携した協議会として「会津・野岩鉄道利用促進協議会」が設置されています。

この協議会の前身となるのが、「会津線活性化連携協議会」です。会津鉄道は2000年代初頭より、定期利用者の減少や観光誘客の伸び悩みといった経営的な課題を抱いており、経営健全化計画を進めていました。

しかし、減少に歯止めがかからないことから沿線自治体と協議。地域公共交通活性化再生法にもとづいた法定協議会として「会津線活性化連携協議会」を設置します。

そして2009年3月に、「地域公共交通総合連携計画」を策定。パークアンドライドや企画きっぷの販売などの利用促進策から、ホーム改良、PC枕木化といった設備修繕の支援までおこなっています。

その後、観光利用の促進を検討するうえで野岩鉄道との強固な連携が必要として、2012年に「会津・野岩鉄道利用促進協議会」が設置されました。

福島県会津線等対策協議会

会津鉄道に関する協議会には、このほかにも「福島県会津線等対策協議会」があります。こちらは福島県が主体となって活動している協議会で、会津・野岩鉄道利用促進協議会と連携して利用促進などで会津鉄道を支援しています。

具体的には、JR磐越西線の喜多方駅への直通乗り入れに関する支援や、会津鉄道フェスティバル事業における補助金による支援などをおこなっています。

会津鉄道のこれまでの取り組み

会津鉄道の利用促進策として、以下のような取り組みを実施しています。

  • 企画きっぷの販売(大内宿共通割引きっぷ、会津・日光フリーきっぷ)
  • イベント列車の運行(お座トロ展望列車など)
  • ラッピング列車の運行
  • 観光列車(AIZUマウントエクスプレス)内で地域特産品の販売
  • サイクルトレインの運行
  • 運賃の一部を助成
  • 鉄道絵画コンクールの実施
  • フォトコンテストの実施

…など

会津鉄道では、野岩鉄道を経由して東武鉄道の日光線・スカイツリーラインとつながっていることから、首都圏からの観光客をターゲットとした企画に注力しています。

企画きっぷは東武鉄道とも連携して販売したり、「AIZUマウントエクスプレス」など東武鉄道から直通観光列車を走らせたりと、観光需要の開拓を続けています。

一方で、首都圏に向かう沿線住民にも利用促進策として、4人以上の団体には運賃の1割を助成される「会津・野岩鉄道マイレール化推進事業」もおこなっています。

このほか、イベント列車としてお座敷+トロッコ+展望列車をつないだ「お座トロ展望列車」を、週末を中心に運行しています。

首都圏からのアクセスがよいことから、観光需要に注力してきた会津鉄道ですが、2020年以降は新型コロナウイルスによるダメージが大きく、赤字額が大きく増えています。一時期よりも回復してきたとはいえ、観光列車を含めた減便や普通列車は全便ディーゼル運転に切り替えるなどコスト削減策が続いています。

会津鉄道の利用者の半数は沿線住民による生活利用ですから、地域のさらなる協力が今後のカギを握りそうです。

※野岩鉄道の協議会の内容は、以下のページで紹介しています。

参考URL

鉄道統計年報
https://www.mlit.go.jp/tetudo/tetudo_tk2_000053.html

会津線活性化連携協議会(国土交通省)
https://www.mlit.go.jp/common/000045900.pdf

第三セクター見直しに関する実行計画の取組状況
https://www.pref.fukushima.lg.jp/uploaded/attachment/247566.pdf